哥伦比亚出土史前巨蟒化石 距今6千万年


【科技讯】11月4日消息,据媒体报道,科学家根据哥伦比亚北部出土的蛇类骨架化石推测,5500万年前生活在南美洲热带地区的一种巨蛇可能是研究者已知蛇类中最长的物种。研究人员将这条巨蛇命名为Titanoboa cerrejonensis。Titanoboa cerrejonensis巨蟒在近6000万年前也从地球上消失。这种史前巨蟒是现代水蟒和大蟒蛇的祖先,重达1吨,体长45英尺(约合14米),远比现存世界上最大的蟒蛇更大、更长。由于体型庞大,在古生物学家从哥伦比亚的露天煤矿中挖出其骨骼时,还以为发现了大鳄鱼。

哥伦比亚出土史前巨蟒化石

这个庞然大物不仅对当今蛇类的研究至关重要,还对科学家了解地球气候变化有很大帮助:如何在平均温度达86华氏度和93华氏度之间的环境下生存,相比之下,那里的温度已经变为82华氏度。或许,地球以后的温度会达到那么高的水平。如果真是那样的话,我们最需要担心的应该是Titanoboa巨蟒的回归。

恐龙灭绝之后,残存的一些动物物种失去了恐龙的威胁和竞争,一度进化得十分巨大。在500万年的时间内,一种远古蟒蛇就进化成地球历史上最大的蛇类。这种蛇被命名为“泰坦巨蟒”,大概在6000万年前完成进化,生活在食物丰盛的热带雨林中。

发现“泰坦巨蟒”化石的是美国史密森尼亚研究所的研究人员,发现地是中美洲哥伦比亚的一个露天煤矿。他们并没有发现完整的“泰坦巨蟒”的骨架化石,只是发现了一块脊椎化石。研究人员根据这块化石的特征推断它属于巨蟒,而且体形特别巨大。研究人员认为,不大可能挖掘到巨蟒的头颅化石,因为蛇类的头颅骨骼过于脆弱,通常无法保存完整。

研究人员认为,新挖掘到的化石具有十分重要的研究价值。因为科学界一度很迷惑,不知道恐龙灭绝之后是什么动物在地球上称霸。而新发现的化石是世界上第一块恐龙时代之后的巨型陆地动物化石,填补了进化史上的一个空白。

计算机模拟和复原的结果显示,成年“泰坦巨蟒”的体长可达15m,体重可达1.2吨。现今一般蟒蛇的体长不过4~5m,体重100kg左右。现今体形最大的,是生活在亚马孙雨林中的网纹蟒。它们的体长虽然也能达10m,但体重最多只有470kg,要比“泰坦巨蟒”轻得多,也要比“泰坦巨蟒”细得多。尽管体形大如恐龙,但它们在雨林中游走的灵活度一点不亚于如今的蟒蛇,甚至比它们更灵活。

“泰坦巨蟒”的进食方式与现代蟒蛇一样,也是采用囫囵吞下,然后慢慢消化的方式。但“泰坦巨蟒”的进食更为豪放,按照它们的体形,它们可以吞食当时陆地上的任何动物,而且吸力很强,吞咽速度很快。与“泰坦巨蟒”生活在同一时代的还有其他巨型动物,其中强有力的竞争者是巨鳄。好在巨蟒主要生活在陆地上,巨鳄主要生活在水中,它们捕食的交叉区域较小,发生矛盾和争斗的时候不多。

而令人遗憾的是,“泰坦巨蟒”“统治”地球的时间要比恐龙短得多,大概只有1000万年。也就是说,在距今5000万年前,它们就从地球上消失了。这些巨蟒为何这么快就退出了进化历史的舞台?研究人员推测,可能是当时急剧变化的气候“谋杀”了巨蟒。

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发布时间:2019-02-23 01:49:11

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编辑:公石秉马

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